Antoine Seilern

 

1981

 Sunday Times, July 6th, 1981

 

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1935

Der Morgen
18 Februar 1935

Seite 4

 

Wiener Afrikaforscher kämpfen um Aktien

Durch einen Prozeß vor dem Wiener Exekutionsgericht gelangte am vergangenen Freitag ein Kampf, der zwischen dem Afrikaforscher Bernatzik, dem Grafen Antoine Seilern, der gleichfalls Afrikaforscher ist» dem Baron Bachofen und einer Schweizer Holdinggesellschaft um die Majorität bei einer jugoslawische» Lackfabrik geführt wird, an die Öffentlichkeit.

300.000 Schilling Aktienwert

Die Schweizer Komprum-Gesellschaft, ein Holding-Unternehmen, hatte durch Dr. Emil von Hoffmansthal gegen den hervorragenden Afrikaforscher Grafen Antoine Seilern eine Klage auf Ausfolgung von 700 Aktien der jugoslawischen Ludwig Marxs Lackfabrik A.G. in Domzale eingebracht, den Prozeß gewonnen, konnte jedoch trotz wiederholter Exekutionen die Aktien nicht erhalten da Graf Seilern die Erklärung abgab, daß sein Aktienbesitz in einem Syndikat gebunden sei. Als sich Dr. von Hoffmansthal an das Exekutionsgericht wandte, lieferte Graf Seilern, der als Erbe seiner Großmutter, die Eigentümerin der New-Yorker Staatszeitung war, ein Millionen Dollarvermögen erhalten hat, schließlich die Aktien aus, die als Majoritätsspitze einen Wert von 300.000 Schilling repräsentieren.  Nunmehr ging der Prozeß um den Kostenanspruch weiter.

Dr. Bernatzik als Aktienbesitzer

Die Verhandlung am vergangenen Freitag nahm einen äußerst bewegten Verlauf. Als erster Zeuge wurde der Direktor des „Merkur", Artur N u ß b a u m, einvernommen, der erklärte, daß die Aktien eigentlich nur mit drei Schilling pro Stück zu bewerten seien, aber wegen der inzwischen erfolgten Majoritätstransaktionen weitere Erhöhungen notwendig seien.

Dr. Iakubitschek, als Vertreter des Grafen Seilern suchte nun nachzuweisen, daß die Aktien gar nicht die Majoritätsspitze und daher nicht den Wert von 300.000 Schilling darstellen, da ein weiteres Paket von 618 umstritten sei. Dieses Paket gehöre einem gewissen Ingenieur Scherb, der in Brasilien lebt, über diesen Aktienbesitz wurde nun Baron Adolf Bachofen, der Besitzer der Maffersdorfer Brauerei, einvernommen.

Baron Bachofen gab nun die interessante Erklärung ab, daß er im Besitze von 600 Aktien gewesen war, und daß eines Tages Scherb bei ihm erschienen wäre und ihn gebeten habe, seine 600 Aktien auszutauschen.  Scherb habe erklärt, daß seine eigenen 600 Aktien in einem Minderheitssyndikat gebunden seien, dem Graf Seilern und Doktor Hugo Bernatzik angehörten. Der berühmte Forscher Dr. Bernatzik habe ursprünglich dem Mehrheitssyndikat der Brüder Marx angehört, sei jedoch später in das Lager des Minderheitssyndikats übergegangen.

Baron Bachofen sagt aus

Baron Bachofen wuschte tatsächlich seine 600 freien Aktien aus, da Scherb erklärte, sich mit der Veräußerung der 600 Aktien eine Existenz in Übersee schaffen zu können.

Nach einiger Zeit habe sich jedoch herausgestellt, daß der Interimsschein nicht richtig ausgestellt war. Baron Bachofen wäre es niemals eingefallen, unter diesen Umständen den Tausch abzuschließen.

Zur weiteren Beweisführung über den Wert der Aktien wurde die Verhandlung vertagt. Inzwischen hat aber die Schweizer Holdinggesellschaft mehr als die Hälfte der Aktien erworben, so daß der Kampf um die jugoslawische Aktiengesellschaft zugunsten der Komprum bereits entschieden ist.


 


 

 

1989

Unser Dank an die Nazis
Art, Brian Sewell, Evening Standard, Donnerstag, 31. August 1989

Übersetzt

 

"Der letzte Krieg war ein schmutziges Geschäft, aber ohne ihn wäre dieses Land viel länger ein kulturelles Rückzugsgebiet geblieben"

Dies ist ein Jahr zweier berühmter Jahrestage, die mit Beano und Bacchanal gefeiert werden - zuerst die Französische Revolution und jetzt, viel bedeutender und unheimlicher, der Zweite Weltkrieg.

Seine Geister sind immer noch bei uns. Mit seiner grimmigen Rhetorik informiert Winston Churchill die Haltung des gegenwärtigen Premierministers zu Europa - "Wir werden an den Stränden kämpfen ... Mitterrands Ungeduld, die Schlacht um dieses Europa zu gewinnen, ist eine Cacafuego-Performance, die uns den Zusammenbruch und den Verrat der Franzosen übersehen lassen würde, als die Deutschen die Maginot-Linie überschwemmten.

Die Deutschen leiden immer noch unter unternehmerischer Schuld für ihre Behandlung der Juden, der Slawen, der Homosexuellen und derjenigen mit christlichem Gewissen oder kommunistischer Loyalität, deren Leben sie in ihren Gaskammern ausgelöscht haben und deren Körper in fettigen Schmutz in Ofenschornsteinen gegossen wurden.

Die Alliierten warfen Atombomben auf die Japaner ab, und auch wir haben seitdem unter der Schuld der Konzerne gelitten.  Unser Gewissen ist so betroffen, dass wir, obwohl sie den Krieg verloren haben, sie den Frieden gewinnen lassen, um uns in kommerzieller und industrieller Knechtschaft zu halten, während wir uns bemühen, die Burma-Eisenbahn und ihre Gefangenenlager zu vergessen.

Eine der Folgen der Französischen Revolution war, dass eine große Anzahl von Gemälden und Kunstwerken nach England kam, um von unserer effizienten Kunst behandelt zu werden. Markt, und viele von ihnen blieben hier.

Eine der Folgen des nationalsozialistischen Strebens nach arischer Reinheit war, dass eine so bedeutende Anzahl ihrer Kunsthistoriker hierher floh, dass die schwachen Grundlagen der Kunstgeschichte als akademische Disziplin hierzulande plötzlich gesichert waren und die Institute Courtauld und Warburg für etwa eine Generation die weltweit führenden Zentren dieser Wissenschaft waren.

Ich hatte das Glück, zu Füßen einiger dieser Historiker zu sitzen, und der 3. September ist ein ebenso gutes Datum wie jedes andere, um sich mit Frömmigkeit und Dankbarkeit an ihr Andenken zu erinnern; Dem einen, Johannes Wllde, verdanke ich am meisten, denn er war es, der mich gelehrt hat, dass Kunstgeschichte nicht die bloße Disziplin von Daten und Dokumenten ist, sondern ein Abenteuer in den Geist und die Menschlichkeit des Menschen.

Wenn ich einen Einblick in Michelangelo und Leonardo, Rubens und Rembrandt habe, dann entspringt er der Sensibilität sowie der Gelehrsamkeit des alten Johannes, groß und gebückt, seine Hände zittern, sein Akzent schwer, seine Englischkenntnisse ziemlich poetisch, seine Anforderungen an uns als Studenten geduldig beeindruckend und sanft humorvoll.

Da wir es für möglich hielten, dass dieser heilige Mann Spion oder Quisling werden könnte, schickten wir ihn über ein U-Boot, das von See heimgesucht wurde, nach Kanada, um dort als Landarbeiter interniert zu werden; aber nach dem Krieg machten wir Wiedergutmachung, ernannten ihn zum Professor, machten ihn zum stellvertretenden Direktor des Courtauld lnstitute, ließen ihn auf die großen Sammlungen alter Meisterzeichnungen in Windsor Castle und im British Museum los und schmückten ihn mit einem CBE.

Er veröffentlichte sehr wenig, und die Studenten, die seine sanfte Präsenz und seinen unendlich subtilen Geist liebten, haben nur seine wenigen Aufsätze über venezianische Malerei und Michelangelo, um ihre zerbrechlichen Erinnerungen zu stützen.

Nur wenige wissen heute von seinem Einfluss auf Antoine Seilern, den anglo-österreichischen Aristokraten, dem die Behörden während des letzten Krieges geringfügig weniger misstrauisch gegenüberstanden, so dass dieser rumpelige Körper und brillante Kenner als Soldat im Pionierkorps dienen konnte.

Wilde verwandelte ihn von seiner Vorliebe für die Großwildjagd und die Mercedes SSK in einen gelehrten Richter für Gemälde mit einem Auge für Sinnlichkeit, der sein Vermögen nutzen konnte und auch nutzte, um die beispiellose Sammlung von Meisterwerken zu bilden, die er 1978 dem Courtauld Institute hinterließ (MicheIangelo, Brueghel Rubens, Rembrandt).

Im Vorwort zu seinem Katalog schrieb Seilern: "Zuletzt Johannes Wilde ... tief empfundene Dankbarkeit für viele Jahre unerschöpflicher Freundschaft und für alles, was er für mich getan hat ... Ich habe mich mit größtem Glauben - immer belohnt - auf seine Führung verlassen ... Ich habe seine Meinung eingeholt, bevor ich fast jedes Kunstwerk erworben habe, und habe es nie bereut.  Welchen Verdienst es in der Sammlung gibt, ist seinem Rat zu verdanken.  Deshalb sage ich mit größter Aufrichtigkeit: Danke."

Andere solche Namen sind mit Vertrautheit und Vernachlässigung verblasst.  Wer erinnert sich noch daran, dass ein echter Mann mit funkelndem Verstand – Aby Warburg – aus Deutschland die große Bibliothek intellektueller Mysterien mitbrachte, die das andere barocke Juwel in der Krone der Londoner Universität, das Warburg Institute, bildet?

Fritz SaxI, Grete Ring, Otto Demus, Rudoif Wittkower, Leopold Ettlinger und Nikolaus Pevsner verschwinden schnell aus den Köpfen derer, die jetzt ihrer akademischen Disziplin nachgehen und nie die Gründe dafür kannten, dass sie hier und nicht in ihrer europäischen Heimat sind. Von dieser großen Generation ist nur Ernst Gombrich übriggeblieben.

Der Iast-Krieg war ein schmutziges Geschäft, aber ohne ihn wäre dieses Land viel länger ein kulturelles Hinterland geblieben. Die nationalsozialistischen Verfolgungen in Deutschland und Mitteleuropa bereicherten unser Leben unermesslich, nicht nur in meinem kleinen Feld der Kunstgeschichte, sondern auch in Orchestermusik, Oper, Schauspiel, Literatur und Rundfunk.

Den Geistern der vielen Exilanten, die hierher geflohen sind und geblieben sind, um den kulturellen Klumpen zu säuern, zu dem wir zwischen den Kriegen geworden waren, möchte ich Seiders einfachen Dank an Wilde wiederholen: "Danke. Vielen Dank an alle."

 

• Die Courtauld Institute sollten später in diesem Jahr in ihren neuen Räumlichkeiten im Somerset House eröffnet werden, sind aber jetzt 40 Wochen hinter einem 71-wöchigen Zeitplan für Bauarbeiten zurück. Wenn dies abgeschlossen ist, wird der größte Teil der Sammlung des Grafen Seilern erstmals zugänglich sein.

 

 


 

 

The Mail on Sunday, March 7, 1999 

Jagd nach geheimer Nazi-Beute in Großbritanniens Top-Kunstinstitut

Enthüllt: Warum die Courtauld Gallery die rassistische Vergangenheit ihrer Gründer untersucht und bis zu 100 große Kunstwerke unter Verdacht geraten sind

Übersetzt

Die Kunstwelt steht im Schatten HitlersVon Nick Fielding, Chief Investigative Reporter

Das weltbekannte Courtauld Institute of Art untersucht, ob Dutzende seiner berühmtesten Werke aus Sammlungen stammen, die von den Nazis geraubt wurden.

Die Enthüllung, dass Gemälde alter Meister wie Rubens, Cezanne; Renoir, Seurat und Pissarro könnten von skrupellosen Händlern an die Galerie verkauft worden sein, nachdem sie zwischen 1933 und 1945 von jüdischen Sammlern beschlagnahmt worden waren, oder einfach von den Nazis gestohlen worden sein, als sie durch Europa marschierten, was die Kunstwelt schockieren würde.

Nach der Enthüllung der National Gallery letzte Woche, dass sie etwa 120 Gemälde besitzt, für die es keine "vollständigen Provenienzen" gibt, rückt sie Großbritanniens riesiges künstlerisches Erbe ins internationale Rampenlicht.

Mit hochkarätigen Ausstellungen wie dem Monet in der Royal Academy, der heute ein zentraler Bestandteil des Lebens der Nation ist, wurden Fragen über die vielen seltenen Schätze aufgeworfen.

Die verdächtigen Gemälde schmücken die Wände der Courtauld Gallery im Somerset House in the Strand in London.  Ihr Gesamtwert ist unschätzbar, aber bis jetzt wurde ihr Hintergrund nie in Frage gestellt.

Eine Untersuchung der Mail on Sunday hat ergeben, dass die 70-jährige Geschichte der Courtauld Gallery mit Wohltätern begann, die den Antisemitismus widerspiegelten, der im Establishment weit verbreitet war, als Hitler an die Macht kam.

Die treibende Kraft hinter der Gründung des Courtauld wird allgemein als der Textilmillionär dieses Namens angesehen.

Aber in Wirklichkeit war die wirkliche Macht Arthur Lee, später Lord Lee of Fareham, ein Mann bescheidener Herkunft, der durch die Heirat mit einem wohlhabenden Amerikaner zu einer Kraft in der britischen liberalen Politik wurde, bevor er sich der Erweiterung einer Sammlung seltener Kunst widmete.

Es war Lee, der in Chequers lebte, dem heutigen Landsitz des Premierministers.  Er schenkte das Haus 1921 der Nation.  Aber er war virulent antijüdisch, wie viele in der Gesellschaft zu dieser Zeit.

Der Courtauld war sein Baby.  Er schenkte der Galerie zu Lebzeiten einen Teil seiner riesigen Sammlung von Renaissance-Kunst und Silberwaren, den Rest nach seinem Tod.

Lees Spenden bilden heute einen großen Teil der permanenten, viel bewunderten Sammlung der Courtauld Gallery.  Aber einige Werke stehen jetzt unter Verdacht in einem Klima, das die Kunstwelt dazu veranlasst hat, ihre Sammlungen zu überprüfen, aus Angst, sie seien von Hitlers Schergen gestohlen worden.

Ein weiterer wichtiger Stifter des Courtauld war Graf Antoine Seilern, dessen Kunstsammlung - hauptsächlich alter Meister - der Galerie nach seinem Tod 1981 vermacht wurde.  Sein Wert wurde damals konservativ auf 50 Millionen Pfund geschätzt.

Es war bekannt als die Princes Gate Sammlung nach der Londoner Straße, in der er lebte und wurde zu seinen Lebzeiten nie öffentlich gezeigt. Es wurde allgemein als eines der größten Nachlässe moderner Melodien anerkannt und umfasste 128 Gemälde und 228 Zeichnungen von Künstlern wie Leonardo da Vinci, Pieter Brueghel d. Ä., Michaelangelo, Rembrandt, Cezanne und Picasso.

Seilern war ein Österreicher, der zu Beginn des Krieges von Wien nach Großbritannien floh.  Obwohl er kein Jude war, hatte er einen Großteil der zwanziger und dreißiger Jahre in Großbritannien und Amerika verbracht, und sein kosmopolitischer Hintergrund und sein Reichtum machten ihn zur Zielscheibe der Nazis.

Er trat in die Armee ein und diente als Private im Pioneer Corps.  Aber er kaufte und verkaufte weiterhin Kunst, insbesondere im Handel mit Alten Meistern.

Seine engen Kontakte zu Kunsthändlern in ganz Europa ermöglichten es ihm, Gemälde, die ab 1939 in der Schweiz erhältlich waren und Holland besetzten, zu außergewöhnlich niedrigen Preisen zu erwerben.  Wir wissen heute, dass ein Großteil dieser Kunst von den Nazis geraubt wurde.  Ob Seilern sich dessen bewusst war, ist eine Frage, die noch beantwortet werden muss.

Er erbte sein Geld von seiner wohlhabenden amerikanischen Großmutter, die in den frühen Jahren des amerikanischen Eisenbahnbooms ein Vermögen machte.

Er war eine schillernde Figur, die in Afrika auf Großwildjagd ging und auf einem riesigen Motorrad durch London brauste, oft zu Kunstvorträgen kam, selbst in seinen Sechzigern, mit seinem Sturzhelm am Arm baumelnd.

Einige seiner Gemälde gelten heute als "problematisch", ein Begriff, der in der Kunstwelt verwendet wird, um Werke zu definieren, von denen befürchtet wird, dass sie von den Nazis gestohlen wurden.

Er schenkte der Courtauld Gallery 32 Gemälde von Rubens, von denen drei heute verdächtig sind. Dazu gehört The Bounty Of James 1 Triumphing Over Avarice, eine vorbereitende Skizze für seine Serie von vier Gemälden an der Decke des Banketthauses in Whitehall.

Es wird angenommen, dass die drei Werke ursprünglich Franz Koenigs gehörten, einem jüdischen niederländisch-deutschen Bankier, der zwischen 1918 und 1939 eine riesige Sammlung zusammentrug. Diese wurde nach der deutschen Invasion in Holland beschlagnahmt und Koenigs selbst wurde 1941 unter einen Zug geworfen und von Nazis getötet.

Aber es ist der Weg, den die Kunstwerke von Holland zu Seilerns umfangreicher Sammlung im Jahr 1940 nahmen, der heute Gegenstand einer genauen Prüfung ist.

Die Familie Koenigs ist entschlossen zu beweisen, dass ihre einst fabelhafte Sammlung geplündert wurde.  Koenigs' Enkelin Christine hat bereits rechtliche Schritte in Holland eingeleitet, um Familiengemälde wiederzuerlangen, die während des Krieges von Hitler und Göring beschlagnahmt wurden und sich jetzt in einem niederländischen Museum befinden. '

Letzte Woche leitete sie ein Verfahren gegen einen anonymen Schweizer Sammler ein, der 48,8 Millionen Pfund - den höchsten Preis für ein Gemälde - für Van Goghs Porträt von Dr. Paul Gachet bezahlt hatte, weil es auch ihrem Großvater gehört hatte.

Sie behauptet, ihr Großvater sei gezwungen worden, Hunderte von Gemälden und Zeichnungen zu einem Bruchteil ihres wahren Wertes zu verkaufen. Die Familie kennt die Rubens in der Courtauld, Galerie.

Christine Koenigs hat die Galerie besucht, um das Gemälde zu sehen, und erhielt vollen Zugang zu seinen Aufzeichnungen.  Derzeit gibt es keine Anhaltspunkte dafür, dass sie beabsichtigt, eine Klage geltend zu machen.

Mindestens eine weitere Zeichnung in der Galerie, die von Seilern gestiftet wurde und vermutlich aus Polen stammt, steht unter Verdacht.

Dies ist Die Kaiser Karl der Große und Sigismund vom großen deutschen mittelalterlichen Meister Albrecht Dürer.  Es wird angenommen, dass es mit den umstrittenen Lubomirski-Zeichnungen zusammenhängt, die 1941 von den Nazis aus Lwow geraubt und von Hitler persönlich aufgenommen wurden.

Nachdem sie 1945 von den Amerikanern aus dem Salzbergwerk Alt Aussee geborgen worden waren, wurden sie anstelle des Lubomirski-Museums der Familie Lubomirski übergeben, der sie einst gehörten.

Im Laufe der Jahre verkaufte die Familie die Zeichnungen und viele wurden später von Museen in Europa und Amerika erworben, darunter das British Museum, das New Yorker Metropolitan Museum und die National Gallery of Canada.

Gestern sagte der Direktor der Courtauld Gallery, John Murdoch, der Mail on Sunday, dass von ihrer Sammlung von 520 Gemälden bis zu 50 untersucht werden, um ihren Besitz während der Kriegsjahre zu bestimmen.

Weitere 50 Zeichnungen von Künstlern wie Rubens, Dürer, Tiepolo und Rembrandt weisen ebenfalls Lücken in ihren Hintergründen auf.

Er fügte hinzu, dass 23 vom Textilmillionär Samuel Courtauld gespendete Gemälde, die zwischen 1929 und 1947 gekauft wurden und für die die Galerie keine vollständige Provenienz hat, ebenfalls untersucht werden.  Dazu gehören so berühmte impressionistische Bilder wie Pissarros Lordship Lane Station, Seurats Pecheur sur Bateau Amarré und Sisleys Seinelandschaft.

Herr Murdoch sagte, dass die Bildprüfung seit einiger Zeit stattgefunden habe.  Hier gibt es kein Geheimnis.  Wir haben bereits an die Kommission für Museen und Galerien geschrieben und ihnen mitgeteilt, welche unserer Kunstwerke Lücken in ihrer Geschichte haben.  Wenn sich herausstellt, dass wir Kunstwerke besitzen, die sich als geraubt erweisen, müssen wir natürlich zu einer Art Vereinbarung kommen.

Die Treuhänder halten die Sammlung im öffentlichen Trust und sie sind absolut verpflichtet, sie für den Gebrauch, die Wissenschaft und den Genuss der Bürger der Welt öffentlich zugänglich zu halten."

Er betonte, dass die Sammlung in gutem Glauben gebildet worden sei.

Das Eingeständnis, dass große Galerien besorgt sind, dass sie unwissentlich gestohlene Gemälde beherbergen könnten, folgt Darstellungen von Kulturminister Chris Smith und Lord Janner vom Holocaust Educational Trust.

Im vergangenen November veranlasste dies die Konferenz der Direktoren des Nationalmuseums, eine Erklärung zum Thema "Plünderung von Kunstwerken während des Holocaust und des Zweiten Weltkriegs" auszuarbeiten.

Darin wurde anerkannt, dass die unrechtmäßige Entnahme von Kunstwerken einer der vielen Schrecken des Holocaust und des Zweiten Weltkriegs war, und bekräftigte, dass Museen keine gestohlenen oder illegal exportierten Werke erwerben oder ausstellen sollten.

Gestern lobte Janice Lopatkin, Direktorin des Holocaust Educational Trust, die Aktion der Courtauld und der Nationalgalerien.  Sie sagte: "Was sie tun, ist unglaublich wichtig. Sie bewerten ihre Sammlungen verantwortungsvoll.  Ich hoffe, es ermutigt andere, dasselbe zu tun."

Die Courtauld Gallery ist zu Recht stolz auf ihre Rolle an der Spitze der britischen Kunst. Indem sie anerkennt, dass einige ihrer Hauptwerke eine zweifelhafte Vergangenheit haben könnten, stellt sie sicher, dass sie ihren hart erkämpften Ruf behält.

 


 

 

2003

Das Getty Museum, die reichste Galerie der Welt, wird beschuldigt, Druck auf eine führende britische Institution ausgeübt zu haben, um den Willen ihres größten Wohltäters zu "zerreißen".

Von James Morrison, Arts and Media Correspondent, The Independent, 09. Februar 2003

Übersetzt

 



Das Getty Museum, die reichste Galerie der Welt, wird beschuldigt, Druck auf eine führende britische Institution ausgeübt zu haben, um den Willen ihres größten Wohltäters zu "zerreißen".

Namhafte Kunsthistoriker behaupten, dass das Courtauld Institute "Bargeld für Gemälde" akzeptiert, indem es dem Getty Museum erlaubt, Alte Meister für bis zu einem Jahr nach Kalifornien zu verschiffen, im Austausch für eine Spende von mehreren Millionen Pfund.  Der vorgeschlagene Deal steht in direktem Widerspruch zum Vermächtnis des Grafen Antoine Seilern, eines österreichischen Aristokraten, der vor den Nazis floh, um sich in England niederzulassen.

Der Graf hinterließ dem Courtauld etwa 350 Zeichnungen und 32 Gemälde alter Meister, als er 1978 starb. Das Vermächtnis, eines der größten aller Zeiten, umfasst mehrere klassisch inspirierte Werke von Rubens, darunter Kain tötete Abel und Die Bekehrung des heiligen Paulus. Es umfasst auch weitere flämische Meisterwerke, darunter drei Van Dycks, eine Zeichnung von Michelangelo, Manets Au bal und Gemälde von Degas, Renoir, Cézanne und Kokoschka.

Sein Testament schreibt vor, dass keine Tafeln aus der Zeit vor 1600 außerhalb des Courtauld gezeigt werden dürfen und solche ab 1600 nur innerhalb Londons ausgeliehen werden dürfen. Aber das Courtauld diskutiert die Leihgabe der Seilern – oder Princes Gate – Sammlung an das Getty Museum in Los Angeles. Um dies zu ermöglichen, hat der Samuel Courtauld Trust, der die Sammlungen des Instituts verwaltet, bei der Charity Commission die Erlaubnis beantragt, das Vermächtnis zu ändern.

Großbritanniens führende Kunstexperten haben den "Deal" verurteilt, der nur wenige Monate nach dem Getty kommt, der dem Courtauld geschätzte 8 Millionen Pfund gegeben hat.

Sir Dennis Mahon, der angesehene Kunsthistoriker und Treuhänder der National Gallery, sagte gestern Abend, dass das Courtauld "Geld für Gemälde" annehme.  Er sagte: "Es muss eine Verbindung zwischen den beiden Dingen geben." Sir Dennis ist eine von 20 Persönlichkeiten, die sich schriftlich an die Kommission gewandt haben, um jeden Versuch abzulehnen, das Vermächtnis zu ändern.

"Ich kannte den Grafen, und er hatte sehr starke Ansichten über die Weisheit, Bilder zu transportieren", sagte er. "Zu verlangen, sein Testament zu ändern, um etwas Geld zu bekommen, ist völlig falsch, und ich glaube, das ist passiert."

Seine Ansicht wurde von Michael Hirst, einem ehemaligen Professor für Kunstgeschichte am Courtauld und einem persönlichen Freund des verstorbenen Grafen, geteilt.  Professor Hirst, inzwischen im Ruhestand, der 36 Jahre lang am Institut tätig war, sagte: "Ich habe das Gefühl, dass die Änderungen nur 25 Jahre nach seinem Tod gegen die Wünsche des Grafen Seilern verstoßen." "Die vorgeschlagenen Änderungen zu Leihgaben wären für die meisten Konservatoren inakzeptabel", fügte er hinzu, "da viele seiner Gemälde und Arbeiten auf Papier weit über 400 Jahre alt sind."

Der Verfasser eines weiteren Briefes an die Kommission, der anonym bleiben möchte, warf dem Trust vor, sich auf eine "Vernichtung von Testamenten" einzulassen. Und gestern Abend warnten Verwandte des Grafen, dass jede Änderung der Bedingungen des Vermächtnisses mit einer Forderung der Familie nach Rückgabe der Bilder beantwortet werden könnte.  Alexander Seilern, ein Großneffe des Grafen, sagte: "Ich bin total dagegen. Ich denke auch, dass es irgendwo eine Klausel gibt, die besagt, dass, wenn sie so etwas tun, der Deal aus ist."

Sir Adam Butler, der Vorsitzende des Courtauld Trust, lehnte ab, dass der Antrag, das Testament des Grafen zu ändern, in irgendeiner Weise mit der jüngsten Spende des Getty zusammenhing.

Der Trust, dem kürzlich die Unabhängigkeit von der Londoner Universität gewährt wurde, hatte bereits mit seinem Antrag begonnen, um ihm mehr Flexibilität zu geben, seine Sammlungen anderswo zu zeigen, um sein Profil zu schärfen. "Eine Sache, die Sie durch diese Art von Dingen erreichen, ist, dass die Arbeit als eine Art Botschafter fungiert und dazu beiträgt, Menschen nach Großbritannien und in Ihre Institution zu locken, die in unserem Fall für die Einreise Gebühren erhebt", sagte er. "Wir müssen Einnahmen generieren, um unsere Galerie zu erhalten und die Arbeit des Instituts zu unterstützen."

Über die Verhandlungen zwischen dem Courtauld und dem Getty über die Spende des letzteren sagte er jedoch: "The Getty sagte: 'Natürlich möchten wir einige Ihrer Gemälde ausstellen können.'" Dazu gehörte auch die Rede von "wunderbaren" Werken aus dem Nachlass des Grafen Seilern.

Die Direktorin des Getty, Deborah Gribbon, sagte gestern Abend: "Dies ist ein Problem für das Courtauld Institute, nicht für das Getty. Ich kann kategorisch sagen, dass die Beziehung des Getty zum Courtauld in keiner Weise von Leihgaben aus der Princes Gate Collection abhängt."

 

 


  

 

Lexikon der Kunsthistoriker

Übersetzt

Seilern, Antoine, Graf

Vollständiger Name: Seilern, Antoine, Graf

Andere Namen: Antoine Graf Seilern und Aspang
Graf Antoine Seilern
Graf Antoine Edward Seilern und Aspang

Geburtsdatum: 17. September 1901

Todesdatum:  6. Juli 1978

Geborener Ort: Farnham, Surrey, England, Vereinigtes Königreich

Ort gestorben:  London, England, UK

Heimatland: Österreich, Großbritannien

Überblick:

Sammler und Kunsthistoriker. Seilern war der Sohn des Grafen Carl Seilern und Aspang (1866–1940) und der Antoinette Woerishoffer (Seilern und Aspang) (1875–1901). Seine Mutter, die gebürtige Amerikanerin war, starb kurz nach seiner Geburt. Seilern wuchs bei seiner Großmutter in New York und Wien auf und genoss die doppelte Staatsbürgerschaft von Österreich und England. Am Ende des Ersten Weltkriegs verzichtete er jedoch auf die österreichische Staatsbürgerschaft. Seilern absolvierte 1920 das Realgymnasium in Wien, ging weiter an die Wiener Handelsakademie (1920-1921, wo er wahrscheinlich einen anderen zukünftigen Kunsthistoriker, Fritz Grossmann, kennenlernte) und dann, ab 1922, an der Technischen Hochschule, wo er das Ingenieurdiplom erwarb (bis 1924). Seiler arbeitete kurzzeitig in Holzerntebetrieben in Jugoslawien und im Finanzwesen in Wien. Sein Freund, der Kunstsammler Graf Karl Lanckoronski, ermutigte Seilern, ebenfalls zu sammeln. 1931 sicherte ihm ein großes Erbe seiner Großmutter die Freizeit. Zwischen 1930 und 1933 unternahm er eine Welttournee und hielt sich in Afrika auf, um auf Großwildjagd zu gehen. 1933 empfahl ein Freund der Familie und Kunsthistoriker Graf Karl Wilczek Seilern für ein Privatstudium bei Johannes Wilde. Seilern schrieb sich an der Universität Wien bei Karl Maria Swoboda, Julius Schlosser und Hans Sedlmayr ein. Seilens Sammlung war unter Anleitung von Ludwig Burchard und Wilde im großen Stil aufgeblüht. Zu seinen Rubens' Gemälden gehörten "Landscape by Moonlight" (einst im Besitz von Sir Joshua Reynolds), zahlreiche Zeichnungen und Modelle von Rubens sowie Tiepolos. Seilern promovierte 1939 mit einer Dissertation über die venezianischen Einflüsse auf Rubens' Deckengemälde. Seilerns (einzige) britische Staatsbürgerschaft und die Annexion Österreichs durch die Nazis im Jahr zuvor ermöglichten und zwangen Seilern, 1939 mit seiner beträchtlichen Kunst- und Büchersammlung nach England zurückzukehren. 

Wilde, dessen Frau Jüdin war, war ebenfalls in Gefahr. Seilern sorgte dafür, dass auch Wildes Bücher verschickt wurden. Er und Wilde, die von Kenneth Clark gesponsert worden waren, trafen sich in Aberystwyth, Wales. Während des Zweiten Weltkriegs meldete sich Seilern in der britischen Armee und meldete sich freiwillig für den katastrophalen russisch-finnischen Feldzug von 1940. Er floh aus dem besetzten Norwegen und beendete den Krieg als deutscher Dolmetscher. Auf dem Höhepunkt des Krieges machte Seilern eine seiner besten Erwerbungen, Die Grablegung mit Spender und die Auferstehung durch den Meister von Flémalle, die er 1942 als Adriaen Isenbrandt kaufte. Nach dem Krieg lebte Seilern in South Kensington, London, (und einer Farm in der Nähe von Chesham, Buckinghamshire), wo er seine Sammlung aufbaute. Zu seinen Zeichnungen gehörten die von [Giovanni] Bellini, Brueghel, Dürer, Hugo van der Goes, Michelangelo, Rembrandt, Watteau, Degas, Picasso und Cézanne sowie chinesische Bronzen. Sein Freund und Mentor Wilde, heute stellvertretender Direktor des Courtauld Institute, überzeugte ihn, den Großteil seiner Gemälde dem Courtauld Institute zu überlassen. Andere Werke gingen an die National Gallery in London und das British Museum, aber wie das Courtauld-Vermächtnis, völlig annonymisch. Dazu gehörte Bernardo Daddis Jungfrau mit Kind und Heiligen, 1338, (gekauft 1956). Seilern war ein sehr großzügiger Wohltäter für die Museen, insbesondere die National Gallery in London und das British Museum, bestand aber darauf, dass seine Schenkungen anonym bleiben und einfach in der "Prince's Gate Collection" erwähnt werden. Ab 1955 veröffentlichte Seilern einen Katalog seiner Sammlung. Das siebenbändige Werk wurde 1971 fertiggestellt. Er starb im Alter von 78 Jahren an einem Herzleiden und wurde auf dem Friedhof von Frensham, seinem Geburtsort, beigesetzt. Später wurde er exhumiert und in einer Familiengruft in Schönbühel, Österreich, westlich von Wien beigesetzt. Sein Archiv wurde im Courtauld Institute aufbewahrt.

Heimatland: Österreich/Großbritannien

Quellen: Blunt, Anthony F. "Antoine Seilern: Connoisseur in the Grand Tradition." Apollo 109 (Januar 1979): 10-23; Farr, Dennis "Seilern und Aspang, Graf Antoine Edward (1901-1978)." Oxford Dictionary of American Biography; Shaw, James Byam. "Graf Antoine Seilern (1901-78)." The Burlington Magazine 120 (November 1978): 760-2; "Graf Seilerns flämische Gemälde und Zeichnungen." Burlington Magazine 97 (Dezember 1955): 396-8;  Levey, Michael. "Graf Seilerns italienische Bilder und Zeichnungen." Burlington Magazine102 (März 1960): 122-3; Braham, Helen. "Einführung." in, The Princes Gate Collection. London: Courtauld Institute Galleries, 1981, S. vii-xv.

Bibliographie: Gemälde und Zeichnungen kontinentaler Schulen außer Flämisch und Italienisch in 56 Princes Gate London, SW7.  London: Shenval Press, 1961; Flämische Gemälde und Zeichnungen in 56 Princes Gate, London SW 7. London: Shenval Press, 1955; Italienische Gemälde und Zeichnungen in 56 Princes Gate, London SW 7. London: Shenval Press, 1959; Jüngste Akquisitionen in 56 Princes Gate, London SW7. London: Shenval Press, 1971.

Nachlass: Frühe chinesische Keramik, archaische Bronzen, Gemälde und Kunstwerke: Eigentum des Nachlasses des verstorbenen Grafen Antoine Seilern, verkauft im Auftrag der Begünstigten.  London: Christie's, 1982.

Ausgewählte Bibliographie:

Flämische Gemälde und Zeichnungen in 56 Princes Gate, London SW 7. London: Shenval Press, 1955; Italienische Gemälde und Zeichnungen in 56 Princes Gate, London SW 7. London: Shenval Press, 1959; Gemälde und Zeichnungen anderer kontinentaler Schulen als Flämisch und Italienisch in 56 Princes Gate London, SW7. London: Shenval Press, 1961; Jüngste Akquisitionen in 56 Princes Gate, London SW7. London: Shenval Press, 1971.Nachlass: Frühe chinesische Keramik, archaische Bronzen, Gemälde und Kunstwerke: Eigentum des Nachlasses des verstorbenen Grafen Antoine Seilern, verkauft im Auftrag der Begünstigten. London: Christie's, 1982.

Quellen:

Ludwig Münz ein weiterer österreichischer Kunsthistoriker auf der Flucht vor Hitler. Wilde, dessen Frau Jüdin war, war ebenfalls in Gefahr. Seilern traf Vorkehrungen dafür, dass Wildes Bücher verschickt wurden, als Wilde Schwierigkeiten hatte, sich selbst zu verlassen. Er und Wilde, der von Kenneth Clark gesponsert worden war, trafen sich in Aberystwyth, Wales. Während des Zweiten Weltkriegs meldete sich Seilern freiwillig zur britischen Armee für den katastrophalen russisch-finnischen Feldzug von 1940. Er floh aus dem besetzten Norwegen und beendete den Krieg als deutscher Dolmetscher. Auf dem Höhepunkt des Krieges machte Seilern eine seiner besten Erwerbungen, "Die Grablegung mit Spender und die Auferstehung" des Meisters von Flémalle, die er 1942 als Adriaen Isenbrandt zugeschriebenes Werk kaufte. Nach dem Krieg lebte Seilern in South Kensington, London, (und einer Farm in der Nähe von Chesham, Buckinghamshire), wo er seine Sammlung aufbaute. Zu seinen Zeichnungen gehörten die von [Giovanni] Bellini, Brueghel, Dürer, Hugo van der Goes, Michelangelo, Rembrandt, Watteau, Degas, Picasso und Cézanne sowie chinesische Bronzen. Sein Freund und Mentor Wilde, heute stellvertretender Direktor des Courtauld Institute, überzeugte ihn, den Großteil seiner Gemälde dem Courtauld Institute zu überlassen. Andere Werke gingen an die National Gallery in London und das British Museum und, wie der Courtauld-Nachlass, vollständig annonymisch. Dazu gehörte Bernardo Daddis "Jungfrau mit Kind und Heiligen", 1338, (gekauft 1956). Seiders anonyme Schenkungen werden in diesen Museen schlicht als aus der "Sammlung Fürstentor stammend" bezeichnet. Ab 1955 veröffentlichte Seilern mit Unterstützung Grossmanns einen Katalog seiner Sammlung. Das siebenbändige Werk wurde 1971 fertiggestellt. Er starb im Alter von 56 Jahren an einer Herzkrankheit und wurde auf dem Friedhof von Frensham, seinem Geburtsort, beigesetzt. Er wurde später exhumiert und in der Familiengruft in Aspang, Österreich, südlich von Wien beigesetzt. Sein Archiv wurde im Courtauld Institute aufbewahrt. "Graf Seilerns flämische Gemälde und Zeichnungen." Burlington Magazine 97 (Dezember 1955): 396-8; Levey, Michael. "Graf Seilerns italienische Bilder und Zeichnungen." Burlington Magazine102 (März 1960): 122-3; Braham, Helen. "Einführung." in, The Princes Gate Collection. London: Courtauld Institute Galleries, 1981, S. vii-xv; Farr, Dennis "Seilern und Aspang, Graf Antoine Edward (1901-1978)." Oxford Dictionary of American Biography; Shaw, James Byam. "Graf Antoine Seilern (1901-78)." The Burlington Magazine 120 (November 1978): 760-2; Blunt, Anthony F. "Antoine Seilern: Kenner in der großen Tradition." Apollo 109 (Januar 1979): 10-23.


 

 

1978

Orbituare

Graf Antoine Seilern (1901-78)

"Und das, oder so ähnlich, war seine Art." 
Burlington Magazin

Übersetzt

Antoine Seilern, der am sechsten Juli am Fürstentor 56 starb, war einer der anspruchsvollsten und am besten informierten großen Sammler dieses Jahrhunderts. Die Sammlung von Gemälden und Zeichnungen der Alten Meister, die er hauptsächlich in Großbritannien gesammelt und diesem Land hinterlassen hat, wird von vielen zum ersten Mal genossen werden, wenn sie schließlich hier öffentlich gezeigt wird; und viele werden erstaunt sein, dass Werke von so großer Qualität wir nicht schon bekannter sind; Aber das wachsende Heer der Kunsthistoriker wird seit einiger Zeit wissen, was auf sie zukam, aus der Bekanntschaft mit dem Katalog, den er so sorgfältig mit eigener Hand fertigstellte, von seinen Forschern, die zwischen 1954 und 1971 so bescheiden geschrieben, so prächtig illustriert und so bewundernswert produziert wurden. Aber der Katalog und die Sammlung werden im Burlington Magazine zu gegebener Zeit mit einer anderen Feder bewertet werden; Mein gegenwärtiges Ziel ist es, einen Bericht über den Sammler selbst zu versuchen.

Er wurde am 17. September 1901 in Frensham Place in der Nähe von Farnham in Surrey als dritter Sohn eines österreichischen Adligen, Graf Carl Seilern, und seiner Frau Antoinette Woerishoffer aus New York geboren. Seine Mutter starb fünf Tage nach seiner Geburt, und von seiner amerikanischen Mutter erbte Graf Antoine seinen Anteil an einem großen Vermögen, das es ihm ermöglichte, einen Großteil seines Lebens der Sammlung von Kunstwerken und den Studien zu widmen, die im besten Sinne akademisch waren und die er als notwendige Folge des aufgeklärten Sammelns betrachtete.  Seine Schuld gegenüber seiner Großmutter wird liebevoll in der Widmung des gedruckten Katalogs festgehalten.  Aber er hatte auch Verbindungen nach England.  Seine Tante, die Schwester seines Vaters Ida, war mit Philip Hennessy verheiratet, dessen Schwester Nora die Frau des verstorbenen Lord Methuen war. und wenn dieser angesehene Akademiker ('Cousin Paul', wie Seilern ihn nannte) zwei- oder dreimal Gemälde oder Zeichnungen bei Colnaghi ausstellte, kaufte Seilern immer eines um der Verbindung willen.  Er hatte sehr wenig Interesse an zeitgenössischer britischer Kunst, und ich denke, diese Ankäufe wurden normalerweise an andere Familienmitglieder verschenkt.

Sein Vater, Graf Carl, hatte 1898 oder 1899, etwa zur Zeit seiner Heirat, die britische Staatsbürgerschaft angenommen; Und alle drei Söhne, die in England geboren worden waren, hatten von Rechts wegen die britische Staatsangehörigkeit; Sie wurden aber alle in der österreichischen Botschaft in London getauft und erhielten so auch die österreichische Staatsbürgerschaft, die sie bis zum Ende des Ersten Weltkriegs behielten. Nach dem Tod ihrer Mutter und einigen Jahren in England wurden die Jungen zu ihrer Großmutter nach New York geschickt; 1910 kehrten sie zu ihrem nun wieder verheirateten Vater nach Wien zurück; Und dort, zwei Jahre später, kam ihre Großmutter Frau Woerishoffer zu ihnen. Sie übernahm sie wieder bis 1916, als die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten und sie nach New York zurückkehren musste. Alle Jungen blieben nun in Österreich und setzten dort ihre Ausbildung fort.

Als sehr junger Mann in den 1920er Jahren teilte Graf Antoine in Wien und anderswo das Interesse seines älteren Bruders am Pferderennen und Schießen; er jagte Wild in Afrika und im Yukon, erwarb in Berlin ein Flugpilotenzertifikat und engagierte sich in der Gesellschaft. Es mag schwer gewesen sein, seine Zukunft zu erraten. Aber sein Vater und seine Stiefmutter (der er immer treu blieb) ermutigten ihn, Kunstgeschichte an der Universität Wien zu studieren, und er war dort von 1933 bis 1937 immatrikuliert. Seine Professoren waren Schlosser und Sedlmayr; und der junge Johannes Wilde gab Seilern - auf Empfehlung eines Freundes der Familie, Graf Carl Wilczek - Privatunterricht, der der Beginn all seiner ernsteren Interessen und einer lebenslangen Freundschaft war. Wilczek selbst war Kunsthistoriker; und ich erinnere mich auch an einen anderen Freund der Familie Seilern im Jahre 1930 in Wien, den alten Grafen Karl Lanckoronski, dessen Beispiel einen gewissen Einfluss darauf gehabt haben mag, alle Gedanken Antoine Seilerns auf eigene Rechnung zu sammeln - ein gigantischer Mann von großem Charme, der einem jungen Fremden die schöne Sammlung von Gemälden und Skulpturen zeigte, die er selbst im Lanckoronski-Palais zusammengetragen hatte.

Seilerns Nebenfach an der Universität - vielleicht überraschend, aber von seinem alten Freund Jan van Gelder verbürgt - war die Kinderpsychologie, die von einer Schülerin Freuds unterrichtet wurde. Gegenstand seiner kunsthistorischen Dissertation waren Die venezianischen Voraussetzungen der Deckenmalerei des Peter Paul Rubens.  Sein Fortschritt im Nebenfach wird nicht aufgezeichnet; aber das Werk von Rubens blieb natürlich für den Rest seines Lebens seine Leidenschaft. Er hatte seine Promotion noch nicht ganz abgeschlossen, als die Nationalsozialisten 1938 in Wien eintrafen; Und die politischen Ereignisse, die folgten, bedeuteten einen großen Umbruch in seinem Leben, noch mehr im Leben seiner Freunde. Ludwig Burchard und Sebastian Isepp kamen mit ihren Familien, Baron Martin Koblitz und schließlich Johannes Wilde und seiner Frau vor ihm in dieses Land; Erst im Sommer 1939, kurz vor Beginn des Zweiten Weltkriegs, traf er selbst ein, nachdem er endlich zu seiner großen Zufriedenheit seinen Universitätsabschluss erlangt hatte. Sein Pass war britisch, und als der Krieg ausbrach, obwohl er 38 Jahre alt war, trat er in die Reihen der britischen Armee ein. Er diente eine Zeit lang im Ausland, vor der deutschen Invasion Hollands, in der Royal Artillery und in einigen Abhängigkeiten zum intelligenten Nachrichtenkorps, in dem er später eingesetzt wurde. Aber er hatte es geschafft, seine eigenen Gemälde, Zeichnungen und Möbel (und die Möbel der Wilden) aus Wien mitzubringen; und lange vor Kriegsende ließ er sich, soweit es seine militärischen Pflichten erlaubten, in England nieder.

Professor van Gelder, der vielleicht sein ältester überlebender Freund ist, hat in einem Brief an Sir Anthony Blunt über diese Ereignisse berichtet, der mir freundlicherweise gestattet hat, davon Gebrauch zu machen. Van Gelder selbst kaufte am Vorabend der deutschen Invasion in Holland im Mai 1940 für Seilern (aus der Sammlung Koenigs) drei Rubens-Ölskizzen, die er dann als schwedisches Eigentum in einer Amsterdamer Bank deponierte und ihm bei Kriegsende übergab. Seilern besaß bereits bedeutende Gemälde und Zeichnungen; bei der Oppenheimer-Auktion 1936 hatte er etwa eine der schönsten frühen Zeichnungen Dürers gekauft, die Weise Jungfrau von 1493; aber der größte Teil seiner Sammlung wurde erworben, nachdem er sich in England niedergelassen hatte. Noch mitten im Krieg - im Sommer 1942, als er zufällig in London Urlaub machte - sicherte er sich (mit Burchards Hilfe) einen seiner größten Schätze, das kleine Triptychon des Meisters von Flémalle, das bei Christies als Isenbrandt verkauft wurde.

Nach dem Krieg nahm er 1957 gelegentlich an anderen wichtigen Verkaufszahlen bei Sotheby's teil, zum Beispiel und erhielt den Löwenanteil der schönen Serie von Landschaftszeichnungen von Fra Bartolommeo, die aus einer unbekannten Quelle in einem Album des Florentiners Francesco Gabburri stammten. Aber im Allgemeinen kaufte er gerne privat oder wie ihm Dinge in London angeboten wurden. Er kaufte nie in Eile und nie von einem Foto; Er betrachtete die Zuschreibung, den Zustand, die relative Bedeutung. Er beherrschte die einschlägige Literatur und hatte ein gutes Urteilsvermögen; aber er kaufte selten einen Rubens ohne Burchards Rat oder irgendein anderes Gemälde oder eine andere Zeichnung ohne Wildes. Zu diesen beiden ....

 

Abgesehen von Sir Anthony Blunt und Professor Jan van Gelder, denen ich meine Anerkennung ausgesprochen habe, bin ich Graf Charles Seilern, Graf Frederick Seilern und Frau Allan Brabam für meine Hilfe bei der Abfassung dieses Artikels zu großem Dank verpflichtet.

 

 


 

 

The Times, 12. Juli 1978

NACHRUF

Graf Antoine Seilern
Sammler alter Meister

Übersetzt

 

Sir Anthony Blunt schreibt:

Graf Antoine Seilern, der am 6. Juli in einem Londoner Pflegeheim starb, war wohl der größte europäische Sammler alter Meister der Nachkriegszeit.

Er wurde in England als Sohn österreichischer Eltern geboren und studierte Kunstgeschichte an der Universität Wien bei Johannes Wilde, der sein enger Freund und sein Mentor beim Aufbau seiner Sammlung wurde.

Er lebte in Wien bis zum Anschluss 1938, als er nach England übersiedelte, einem Land, das er sehr liebte und das er häufig besucht hatte. Bei Kriegsausbruch meldete er sich freiwillig zum Militärdienst, wurde aber aufgrund seiner doppelten Staatsbürgerschaft - britisch und österreichisch - nur für das Pionierkorps akzeptiert, in dem er als Private diente.

Der Krieg unterbrach natürlich seine Sammeltätigkeit, aber nicht ganz, da er die meiste Zeit unweit von London stationiert war. Tatsächlich war es während des Krieges - eigentlich 1942 - aber er machte einen seiner wichtigsten Ankäufe, ein Triptychon des Meisters von Flémalle, einem der wichtigsten flämischen Primitiven in diesem Land.

Nach dem Krieg, geleitet von Wilde, kehrte er mit Leidenschaft zum Sammeln zurück, und sein Londoner Haus enthielt bald eine Sammlung, die einzigartig war, da sie eine Reihe außergewöhnlich schöner Gemälde enthielt, die um ein zentrales Thema nach einem sorgfältig durchdachten, historischen Plan zusammengestellt wurden. Im Mittelpunkt seines Interesses stand Rubens, von dem er schließlich 33 Gemälde und 22 Zeichnungen besaß, die alle Epochen und alle Arten von Malerei abdeckten, mit Ausnahme der sehr großen religiösen oder historischen Leinwände, die für das Haus zu groß gewesen wären. Er erweiterte sein Spektrum auf Werke von Künstlern, die Rubens bewunderte und studierte, darunter in den meisten Fällen Zeichnungen sowie Gemälde. Unter den Flamen waren Matsys, Pieter Bruegel der Ältere und Rubens eigener Schüler Jordaens; Zu den Norditalienern gehörten Bellini, Mantegna, Tizian, Palma Vecchio, Tintoretto und Parmigianino. Der Raum wurde durch Zeichnungen von Michelangelo dargestellt, Florenz von Leonardo. Darüber hinaus umfasste die Sammlung ein prächtiges Altarbild aus dem 14. Jahrhundert von Bernardo Daddi, eine große Gruppe von Zeichnungen von Rembrandt und Werke von Degas und Cézanne.  Die Kunstwerke waren eine prächtige illuminierte Handschrift aus dem Atelier der Brüder Limburg, eine geometrische Hydra aus dem 6. Jahrhundert v. Chr. und eine Reihe chinesischer Bronzen. Seilern gab auch eine Reihe großer dekorativer Gemälde bei Kokoschka in Auftrag, der ein persönlicher Freund war. Er hatte ein unfehlbares Gespür für Qualität und seine Sammlung umfasste nicht nur die oben genannten bedeutenden Gemälde, sondern auch außergewöhnliche Werke relativ kleiner Künstler wie Menzel und Rudolph von Alt.

Als Mann war er sehr zurückhaltend und vermied das Rampenlicht so weit wie möglich. Er zeigte seine Sammlung immer jedem, von dem er glaubte, dass er wirklich interessiert war, und er erlaubte regelmäßig Gruppen von Studenten des Courtauld Institute und anderswo, sein Haus zu besuchen. Er hatte jedoch ein gewalttätiges Vorurteil: Es durften keine Händler das Haus besuchen (die einzige Ausnahme war einer, der ein enger persönlicher Freund war, über den er viele seiner Erwerbungen tätigte).  Seine Großzügigkeit, insbesondere gegenüber Flüchtlingen aus Mitteleuropa, war enorm, aber in diesem wie in allem anderen vermied er sorgfältig jede Öffentlichkeit. Nur diejenigen, die davon profitiert haben, können sein Ausmaß und die Zartheit, mit der es durchgeführt wurde, schätzen.

Er war auch großzügig gegenüber Museen und Institutionen, aber es ist schwierig, das Ausmaß seiner Schenkungen abzuschätzen, da sie immer mit einem Minimum an Öffentlichkeit gemacht wurden, und in der Regel anonym kann jedoch die zweite der wichtigsten erwähnt werden. 1945 schenkte er der National Gallery das schöne Ganzkörperporträt des ersten Earl of Denbigh von Van Dyck, und etwa zur gleichen Zeit kaufte er die prächtige Sammlung von Zeichnungen, die im frühen 19. Jahrhundert von Sir Thomas Phillips gebildet wurde, die durch Abstammung an Thomas Fenwick übergegangen war, nahm eine kleine Anzahl von Zeichnungen von Rubens heraus, um seine eigene Sammlung zu erweitern, und übergab den Rest dem British Museum. Dieses Geschenk war zum Teil ein Ausdruck seiner Bewunderung und Zuneigung für den verstorbenen A. E. Popham, der zu dieser Zeit Hüter des Print Room war.

 

 


 

 

AntoineS 1
AnrtoineS 2
AntoineS 3
AntoineS 4
AntoineS 5
AntoineS 6
AntoineS 7
AntoineS 8